El legado de Karl Benz

Karl Benz nació el 25 de noviembre del año 1844 en Mühlburg, Alemania. Toda su vida estuvo ligada a la parte industrial y a la maquinaria. Su pasatiempo eran las bicicletas, en 1883 empezo a producir motores a gas en su empresa y no fue hasta 1885 que combino las bicicletas y los motores para que un año despues patentara el “Benz Patent Motorwagen”, lo que se convertiria en el primer automovil de la historia. Karl ess uno de los nombres más importantes en la historia del automóvil, junto a Gotlieb Daimler crearon los primeros automóviles, ambos con ideales distintos lograron una  unión casi perfecta.

Benz-Patenturkunde, DRP 37435 von 1886

A principios del siglo XX los vehículos de Karl Benz, con motores de Daimler, se probaban en Francia en una carrera llamada Tour D´ France donde los  vehículos acababan en lo más alto, hasta que en 1914 lograron un podio perfecto justo  antes del inicio de la Primera Guerra Mundial. A partir de 1926 Daimler-Benz y posteriormente Mercedes-Benz quedó como marca registrada. A pesar de que Henry Ford fue el primero  en producir vehículos en serie, pero no tardó mucho en que este sistema de producción de cadena llegara a Europa y Alemania, donde la marca de la estrella lo adaptaría.  

En los años 30, Mercedes Benz continuó con su herencia de carreras y salieron a la luz  los primeros Silver Arrow, aquellos autos plateados fabricados en aluminio que eran casi imbatibles. En 1938, una variante con ruedas cubiertas marcó el hito de convertirse en el vehículo más rápido del mundo marcando la nada despreciable cifra de 418 km/h. 

Posterior a la guerra, Mercedes Benz tuvo una reconstrucción lenta pero bien apoyada  de los alemanes, que en esta época explotaron el auge por los automóviles. En 1952  apareció el Mercedes Benz SL, este modelo sería uno de los más laureados con varios  primeros lugares en las competencias en que participaba incluyendo Le Mans y la  Carrera Panamericana. En 1954 saldría a la luz el mítico Mercedes Benz 300SL  Gullwing, inspirado en el espíritu de competición de la marca y uno de los vehículos  más hermosos jamás construidos. 

Mercedes Benz W196 de Fangio

Juan Manuel Fangio es por muchos considerado como el mejor piloto en la historia, el  Argentino ya era campeón mundial antes de ser fichado por Mercedes y en 1954  lograría su título a bordo de un W196 y de un Maserati 250F, en el 55 repetiría el título  con el 100% de las carreras a bordo de su Silver Arrow. A pesar de la victoria de ese  año, en Junio se vivió el evento más trágico en la historia del automovilismo con un  Mercedes Benz como protagonista, por esta razón al finalizar la temporada no se  volverían a ver las flechas plateadas en el campeonato mundial. 

En la década de los 60, Mercedes presentaria un deportivo más actualizado y más  versátil, mezclando el espíritu deportivo de su antepasado el 300SL y la comodidad con elegancia que caracterizaba la marca con sus berlinas de lujo, así nació el 230SL o  “Pagoda” como es conocido popularmente.  

Mercedes 300SL Gullwing

En los 70 lo más representativo de la marca fue el Clase G, un vehículo que se diseñó  como campero militar, pero por sus excelentes capacidades pasó a ser también un  vehículo particular. El Clase G en carrocería W463 pasó por 4 décadas con sus  respectivos cambios y actualizaciones, pero esta carrocería cambió hasta el 2018 con  la introducción de la nueva W464.

AMG también hace su aparición en los 70, con un AMG 300SEL ganando las 24 horas  del circuito belga de SPA en 1971, pero no es hasta 1988 donde se convierte en el equipo oficial de carreras de Mercedes Benz, ingresando al DTM. En 1990 AMG firma un contrato de  cooperación con Mercedes, lo que abre por primera vez la parte comercial a AMG, dos  años después el 190E 2.5-16 gana el campeonato alemán y en 1993 se presenta el  primer Mercedes Benz-AMG, el C36. 

Mercedes Benz Clase G

En 1996 Mercedes compra un McLaren F1 GTR, específicamente el 011R, vehículo  que es usado como mula para la fabricación del nuevo vehículo de alto rendimiento,  pocos años después sale a la luz el Mercedes Benz CLK GTR. A diferencia de  McLaren, Mercedes creó primero su vehículo de competencia y después crearía su  versión de calle, ambos estaban propulsados por un V12 atmosférico central con 603  HP. 

Mientras AMG llevaba el alto rendimiento, Mercedes Benz seguía los lineamientos del  mercado, en 1997 presentaría la SUV ML (W163) la primer camioneta de lujo,  ofreciendo los valores de la marca con un espíritu aventurero. En el 2006 presentaría el primer SUV con nomenclatura GL, siendo esta la más grande y lujosa que se había  fabricado hasta la fecha.  

AMG se fundaría como subsidiaria de Daimler Chrysler AG el primero de enero de  1999, a partir de este momento AMG trabajaría junto a Mercedes Benz para la  fabricación de los vehículos de alto desempeño, dos años después se presentarían el  C32 y SLK32 AMG, con motores fabricados a mano. 

El primer Black Series salió de la fábrica de Mercedes en 2006, se trataba de un SLK55  AMG Black Series, con un poderoso motor V8 de 400 CV y 45 kg menos que su base  el SLK55 AMG. El segundo en salir fue el CLK63 AMG Black Series, era básicamente  el Safety Car de F1 de la época homologado para calle. El tercero fue el SL65 AMG  Black Series, siendo hasta el momento el único V12 en tener el apellido Black Series. 

En 2010 se marcó un hito para AMG y para Mercedes Benz, salió a la luz el primer  vehículo 100% hecho por AMG que no estaba basado en ningún Mercedes Benz, la  reencarnación del 300SL, el SLS AMG. Este modelo también llevaría el apellido Black  Series, con el V8 atmosférico más potente creado por AMG hasta la fecha. El último  AMG Black Series en montar un V8 atmosférico sería el C63, presentado en el año  2012. 

Mercedes Benz SLS AMG Black Series

En el año 2015 hubo dos eventos importantes para la marca en nomenclaturas, AMG  pasaría de ser una filial a ser denominada como el apellido de los Mercedes más  deportivos, omitiendo el “Benz”, modelos existentes que antes se llamaban “Mercedes  Benz C63 AMG” pasaron a llamarse “Mercedes AMG C63”. En las SUV desaparecieron  los nombres ML, GLK y GL y se estandarizó la base GL para nombrar a todos los SUV  de la marca colocando la letra de la carrocería al final, es decir, si era la SUV basada  en el Clase C, se llamaría GLC. 

Siguiendo con el legado de las flechas plateadas, en 2010 vuelven a la Fórmula 1  como escudería comprando el equipo Brawn GP, en sus primeras 3 temporadas  confiaron en el novato Nico Rosberg y en el regreso de Michael Schumacher, el piloto  con más victorias y títulos en ese momento. No sería hasta la temporada 2014 donde  gracias a su tecnología y avance en ingeniería se convertirían en la escudería con más  hegemonía consecutiva, logrando 7 títulos de constructores y pilotos hasta la fecha,  de la mano de Lewis Hamilton, el mejor piloto estadísticamente hablando de la historia.  Record que se ve por primera vez en la historia. 

Actualmente tanto Mercedes Benz como Mercedes AMG siguen manteniendo la  herencia que los ha caracterizado por más de un siglo, llevando a niveles nuevos el  concepto de “automóvil”. El Clase S siempre será considerado como el vehículo más  avanzado tecnológicamente en su era y el vehículo por excelencia de personajes  importantes, el Clase C es el sedan premium a vencer en el segmento, el Clase G es el  todoterreno más increíble que existe actualmente. Todos y cada uno de los modelos  de Mercedes Benz tienen un gran aporte para la historia del automóvil y la historia en  general. Son 135 años que se cumplen desde que Karl Benz patentó el automóvil, su  legado está presente en todos los vehículos con una estrella en el capó.

Federico Castillo

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